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杰斐逊的那封信

时间:2015-08-07 作者:未详 点击:

  美国开国元勋那一代,都是学识渊博、思想不凡的有识之士。后来出任第二任总统的约翰·亚当斯和第三任总统杰斐逊,都学识杰出。
  
  1813年8月16日和9月2日,亚当斯写信给杰斐逊,信中亚当斯提到公元前5世纪希腊诗人提奥格尼士(Theognis)的一首名诗的句子,于是杰斐逊遂于10月28日回复了一封长信。美国思想史上著名的“自然贵族”和“人为贵族”这个比喻就出于那封信。
  
  在那封信里,杰斐逊特别提到,古代的社会乃是贵族世袭,统治的贵族都是继承而来,那是“人为贵族”,毫无进步性,最坏的乃是“华丽贵族”(TinselAristocracy),他们毫无任何意义。但现代社会更好的乃是“自然贵族”,他们以美德和能力为本,靠的是努力和自己的上进,“自然贵族”形成的社会和政府才有进步的可能。杰斐逊在这里,用了很长的篇幅在谈高等教育的机会均等。他认为美国的制度已切断了贵族世袭制的基础。
  
  杰斐逊回约翰·亚当斯的那封信,乃是美国的重要历史文献,也是直到1980年代,所谓“美国梦”的理论基础。美国人相信,美国是个机会无限的国家,任何人只要肯努力,一定有机会在美国安身立命,发财致富。有能力肯上进的人家,只要夫妇努力工作,一代内一定可以买得起房子,也一定可以供子女上到大学及专科程度。
  
  可是这种对美国有梦的乐观心态,到了最近20年,在美国已逐渐凋零,在近年来的美国政治社会学,已愈来愈悲观,于是有了“社会再封建化”的新理论。
  
  所谓的“社会再封建化”指的是:近年来的美国,各种内政措施,例如财税、经济和教育、政治,日益向富人倾斜。以前的福利国家概念已告式微,富人的累进税早已消失。政府调控的手段日益无能。现在的社会,公司的利润已被股东所分享,分配给劳工的比例日益降低,所以工资上涨缓慢,所得差距日益扩大,富者愈富,贫者更贫的现象已告形成,而且已不可能逆转。极少的富人已瓜分了绝大多数财富。
  
  以前的人认为教育有助于增加社会流动,但现在的实情却非如此。好学校的超高学费,等于已排斥了中等收入者的入学机会;美国好学校的申请也考虑家世背景,家长是校友已成为重要条件。教育已成了阻止社会流动的主因之一,成了世家继承制的共犯。
  
  美国立国之初,经济发展伊始,富兰克林宣扬白手起家的价值,那时的确可以白手起家致富,但现在美国已是个成熟的社会,创业的门槛已很高,中等阶级已无法创业,创业者只限于大富世家。这意味着资本密集的经济社会,资本阶级已垄断了创业的机会。
  
  古代的贵族,主要是靠政治及社会关系而拥有政治资本,而后扩及经济影响力及财富。但美国的新贵族则是拥有金钱资本和知识资本,然后扩及社会资本和政治资本。因为他们不是站在政治的第一线,因此不会招致人们的痛恨,他们是弱肉强食的一群吃人者,但弱肉强食的社会并不是他们造成的,因此这种新的世袭贵族是安全的,不像老贵族会被人革命革掉。
  
  因此,最近重读杰斐逊1813年10月28日写给约翰·亚当斯的那封长信,每阅读近年来“美国再封建化”的理论,的确很有感触。任何社会都是个发展的过程。社会发展初期,机会无限,社会的流动也快;但当一个社会成熟就意味着机会减少,社会趋于老化,老化的社会必然弱肉强食,有能力和企图心的人就会被整个体制所压抑。今天美国人的不满情绪在增高,社会的反新贵族声音也在升高。由美国的经验,已提醒了世人,维持一定的平等,使社会的活力能有所归,这才是永续发展的硬道理。

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